자립생활이란?

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자립생활이란?
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미국에서 1970년대부터 체계화되고 발달된 개념으로서, 장애인의 문제는 장애인 당사자가 가장 잘 이해하고 있으므로, 장애인이 삶을 영위하는 데 있어 스스로의 ‘선택권’과 ‘자기결정권’을 신장하고, 사회복지서비스의 제공에 있어서는 장애인의 ‘주도적인 참여’가 보장되어야 한다는 이념이자 실천전략이다. 또한 장애인의 문제는 장애인이 가지고 있는 신체적 문제보다는 그러한 요소를 문제화시키는 사회적 환경에서 비롯되므로, ‘자립생활’은 물리적․심리적 환경의 개선에 관심을 가지게 된다. ‘자립생활’은 이러한 이념의 강조와 아울러 직접적인 서비스의 제공을 중시하여, 활동보조서비스, 동료간상담, 정보제공, 주택서비스, 이동서비스, 생활상담 등을 주요서비스로 구성하게 된다. 결국, ‘자립생활’은 장애인이 의존성에서 벗어나 스스로의 선택과 결정, 그리고 주도적인 역할을 바탕으로 지역사회에서 통합되어 살아가는 것을 목표로 하는 것이다.

자립생활(Independent Living)은 인권의 한 표현 혹은 시민권의 개념이 더욱 강조되는 개념체계이다. 자립생활의 근본 개념은 장애인도 다른 사람들과 동일한 생활양식을 가지고 살아야 한다는 것이다. 다시 말해, 장애인 스스로가 자신의 삶을 관리하고 그 생활 전반에 걸쳐 방향을 설정하여 스스로의 삶을 주도하여 나아갈 뿐 아니라 사회활동에 적극적으로 참여함을 의미한다.

장애인에게 있어 자신의 생활을 관리하고 방향을 설정한다고 하는 것은 의사결정이나 일상생활 중의 활동에 참여함에 있어 타인에 대한 ‘의존도를 최소화시키는 것’이다. 그 방법으로, 자신이 속해 있는 장애인 집단의 정체감을 표현할 수 있는 독특한 문화를 창조하여 주류 문화에로의 통합을 모색할 뿐 아니라 자신의 생활양식에 대한 선택을 주장하게 된다.

장애인의 자립생활을 논함에 있어 핵심어는 자기의사결정(Self-determination)과 선택권(Choice-making)이 그것이다. 장애인의 자립생활 원리에 있어 핵심 사상은, 장애인에게 자신이 어디서 살 것인지, 누구와 함께 살 것인지, 어떤 생활양식을 선택할 것인지, 자신의 시간을 어떻게 활용할 것인지 등에 대한 생활전반에 걸친 제반상황을 스스로 결정하고 선택할 수 있는 권리가 있다는 것이다. 이와 같은 자립생활의 개념은 장애인은 스스로의 선택과 결정에 의해 모험이나 그 결과에 따른 위험상황에도 대처할 수 있어야 하며 이에 따른 성공 혹은 실패를 경험할 수 있는 권리를 갖는다.

결국, 장애인이 어디에 살고 어떻게 살며 그 환경에 어려움이 있다는 등의 그 자체가 중요한 것이 아니라 그 상황 결정과정에 있어 당사자인 장애인 자신이 얼마나 참여했는지가 더욱 중요한 핵심이다. 따라서 자신의 의사결정과 행동에 대한 책임성은 자립생활 원리에 있어 매우 중요하다.

자립생활 철학을 이해함에 있어 우리가 주의해야 할 점은, 장애인이 자신의 생활전반에 걸친 제반상황을 혼자 힘으로만 해결해야 함을 의미하는 것은 아니라는 점이다. 예를 들어 중증의 지체장애인이 활동보조서비스가 있었다면 얼마 걸리지 않을 일을 혼자 처리하기 위해 하루종일 걸렸다면 이는 시간상으로나 효율성 면에서나 비생산적이다. 진정한 의미의 자립생활은 장애인이 이러한 고군분투를 통해서 자신의 일상생활을 자력으로 처리해야 한다는 것은 아니다.(거번 데종, 1998)

자립생활은 자신의 삶의 전 과정에서 참여 기회에 대한 보장이자 인권의 한 구체적인 표현이다. 물론 장애인 중에는 아주 복잡한 문제에 대한 중요한 결정을 하거나 다양한 활동에의 참여 능력에 있어 영향을 미칠 수 있을 만큼의 중증의 정신장애인도 있는 것이 사실이지만, 이들에게 있어 자립생활이란 장애인 스스로가 최대한 만족할 수 있는 수준에서 모든 기회를 소유하는 것을 의미한다.
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